Пулсиращи наноспирали

 

 
Почти всички вещества, се разширяват от топлината и се свиват от студа. В специални нанотръби симетрични органични молекули се държат по точно обратния начин. Промяната в температурата кара малките тръби да пулсират, така че те могат да действат върху това движение като помпа за единични молекули. В актуалния брой на списание "Наука", разработчиците обясняват механизмът за движение.
Наноспирала
Чеганг Хуанг от Националния университет в Сеул и неговите колеги, смесили дълга верига ароматни макромолекули във воден разтвор. Тези молекули си разгърнали автоматично като спирала в малки нанотръби с външен диаметър от 11 нанометра. В вътрешните стени на молекулярните вериги, в които съществували периодично т.нар. Пиридинови групи, съществуващи при стайна температура в слабо свързани водни молекули и стабилизиращи структурата на тръбата.
При около 60˚С, формата на нанотръбите рязко се променя. Слабо свързаните водни молекули се разтварят, оставяйки в тясно сътрудничество със спираловидната структура. След това пренареждане външния диаметър е само около 7 нанометра. При охлаждане, отново водните молекули могат да акостират и тръбата набъбва до оригиналните си размери.
По-нататъшните експерименти дават на Хуанг и колегите му въглеродни молекули от всеки 60 атоми, добавени към воден разтвор. Тези C-60-фулерени проникват при стайна температура в нанотръбата. При загряване, обаче, те са почти притиснати от свиването на тръбата. Според изследователите този механизъм може да бъде използван за контролиране температурата на нанопомпата за отделните молекули.