Електромагнитен спектър

 

 
Електромагнитният спектър съдържа гама-лъчи, радиовълни и всичко между тях. Историята на откриването на електромагнитния спектър е очарователна. Сър Исак Нютон използва призма за да раздели слънчевата светлина в основните цветове на дъгата.
Сър Уилям Хершел открива по случайност инфрачервената част от спектъра, когато той поставя термометри над червената част от прогнозирания спектър. Изображението отдолу показва как това е било потвърдено, с един от трите термометри, поставени над червената част от спектъра.
Йохан Ритер подозира за "невидима" светлина върху противоположния край (в синьо) от спектъра, и използва хартия, напоена със сребърен хлорид, за да я открие. Томас Юнг потвърждава вълновата природа на светлината (светлината се движи като вълни, подобни на вълните в океана), чрез разглеждане на дифракционните модели през пролуките.
Майкъл Фарадей и Джеймс Максуел съвместно теоретизират електромагнитната природа на светлината, като електрическия ток от вълната променя нейното магнитно поле
Експериментирайки с "вълните на Maксуел" Хайнрих Херц открива радиовълните. Вилхелм Рьонтген открива рентгеновите лъчи, докато в привидно щастлива случайност, експериментира с електрически ток през картонени тръби с открит филм. Докато той е в другия край на стаята, вижда костите на ръката си.
Алберт Айнщайн, който печели Нобелова награда за откриването на фотоелектричния ефект, установява, че светлината се движи, и като вълна, и като частица.
В крайна сметка накрая е създаден инструмент под формата на електромагнитен спектър.
Като отправна точка за разбирането на спектъра, видимата светлина покрива само малка част от спектъра - 400 нанометра (синьо) до 700 нанометра (червено).
Изображението по-долу показва целия електромагнитен спектър. Забележете, че само много малка част от този спектър (в средата) се състои от видимата светлина.