Тъмната енергия

Автор: Росен Илиев

Едно от шокиращите откровения от края на 20 век ,е че Вселената се разширява с нарастваща скорост. Конвенционалната мъдрост беше, че докато Вселената се разширява, тя трябва да се забави.
По това време не е имало известен механизъм, който да обясни как Вселената се ускорява. 
Тази тайнствена движеща сила е известна като тъмна енергия. Но какво е това? Е, има няколко възможности, но тя все още е нещо, за което дори не сме си и помисляли.
Свойство на пространство-времето?
За общата теория на относителността често се мисли като за теория на гравитацията, най-вече, защото това е най-голямото й приложение и как  тя обяснява динамиката на обектите за ускоряване на референтни рамки (като гравитационно поле). Въпреки това, общата теория на относителността е повече от това, и тя е широкообхватно последствие в различното естество на Вселената.
Едно от най-удивителните последствия от теорията на Айнщайн е, че празното пространство всъщност не е празно. В действителност, празното пространство може да притежава своя собствена енергия, като тя е присъща на самата тъкан на пространство-времето.
В общата теория на относителността това се проявява като космологичната константа в областта на уравненията на Айнщайн. 
Тъмната енергия като квантов ефект?
Друга възможност е, че тъмната енергия е резултат от виртуални частици, които се създават, после унищожават (анихилират) в квантовата пяна на Вселената.
Тези виртуални частици, причинени от колебанията на фоновото поле на Вселената - също отговорни за действието на силите - електромагнитните, слабите и силните сили между обектите. Така че изглежда като идеалният кандидат за тъмната енергия.
Въпреки това, изчисленията, които се опитват да се изчислят общата енергия на такива частици, бяха твърде големи. Това не означава непременно отстъпка от теорията, но явно има нещо, което ние все още не разбираме за естеството на това кога и как тези виртуални частици са създадени.
Може ли Айнщайн да греши?
Налице е финална възможност, която би била почти немислима преди няколко десетилетия. Може би общата теория на относителността е просто погрешна.
Разбира се, казваме това с няколко уговорки, първо цялата обща теория на относителността е тествана и потвърдена чрез безброй експерименти през годините. В действителност, тя постоянно се изпитва всяка наносекунда всеки ден, тъй като нашите комуникации и GPS сателити няма да функционират правилно, ако не се вземат предвид корекциите на общата теория на относителността.
Така че във всяка модифицирана версия на общата теория на относителността все пак ще трябва да се предвидят същите решения в слабите гравитационни полета и малки разстояния, наблюдавани в близост до Земята. 
Поредица от модифицирани теории за гравитацията се промъкват през годините, но те са основно базирани на Нютоновата механика (когато ефектите от общата и специалната теория на относителността, се счита за незначителни ).
В този момент ние все още си задаваме въпроса: тъмната енергия реална ли е? Все още има реалната възможност, че липсва нещо по-фундаментално, и вместо това може да виждаме един недостатък в нашето разбиране, вместо някаква тайнствена сила на природата. Макар че, ако се замисли човек, те биха могли да се разглеждат по същество като едно и също нещо.