Галактически купове и галактически сливания

 

 
Взаимодействащите си галактики били често срещани в ранната Вселена. Гравитационното влияние на тесни клъстери от галактики, в резултат на няколко различни вида сливане:
Взаимодействащи галактики - близост на две или повече галактики, в резултат на приливни изкривявания.
Сливащи галактики - понякога се нарича сблъскващи се галактики, когато две галактики са в процеса за обединяване.
Звездоизбухващи галактики - това са сливащи или сблъскващи се галактики, които се включват в непосредствена близост до ядрото на всяка галактика, предизвиквайки внезапни раждания на звезди.
Предполага се, че елиптичните галактики са резултат от сливането на две спирални галактики. Доказателство за това е разпределението на елиптичните галактики в настоящите клъстери. Предполага се, че горивото, необходимо за AGN е от галактическите сливания.
Изглежда странно, че в разширяващата се Вселена сблъскващите се галактики ще бъдат рядкост, но както видяхме вече галактиките съществуват в клъстери. Ако клъстерът е достатъчно компактен, влиянието на гравитацията е достатъчно за да започне сблъсък. Пример за това е нашата собствена местна група: всички галактикии се отдалечават от нас, освен една - галактиката Андромеда (М31) се движи към нас с около 300 км / сек. След около 2 до 3 милиарда години, двете най-накрая ще си взаимодействат.
Андромеда
Галактика Arp273
Взаимодействаща галактика, като този образ на Arp273, показва как тежестта на долната част на галактиката се отразява на спиралната структура на горната част на галактиката.
Такива взаимодействия причиняват това, което наричаме приливни деформации. Изглежда странно, че по-малката галактика ще доведе до такива изкривявания в по-голямата галактика, но в този случай долната галактика е AGN.
63 милиона светлинни години по-далеч, плакат на дете от галактическото сливане - Антена, или NGC4038 и 4039:
 галактическото сливане - Антена, или NGC4038 и 4039
Тези две галактики в крайна сметка ще се обединяват в една, по-голяма галактика.
Понякога, ако галактическото сливане включва и ядрото на галактиката, резултатът от това е формирането на звезди. Пример за това е близката галактика M82:
галактика M82
Тази неправилната форма на галактиката е в резултат на по-малка галактика, която се е сляла в близост до центъра на голямата галактика, като виждаме интензивно образуване на звезди в центъра на галактиката.
Близки галактики също са наблюдавани в процес на сливане. Пример за това е „Квинтетът на Стефан” - близък компактен клъстер.
В действителност, галактиката в долния ляв ъгъл на изображението е част от наблюдавания клъстер, но не е физически член на клъстера – измерен чрез червеното отместване.
Трите най-големи галактики са част от компактния клъстер и са взаимодействащи.