Млечният път

 

 
Галактиката Млечен път съдържа около 400 милиарда звезди. Нейният радиус е около 50 000 светлинни години, а дебелината й - около 30 хиляди светлинни години. Галактичния център  е в съзвездието Стрелец. Пълното й завъртане около центъра се осъществява за около 200 милиона години (според други изчисления - 180 или 250 милиона).
Съвременни астрофизици са заключили, че Млечният път представлява цилиндрична спираловидна галактика. В средната й част има дължина с диаметър  около 8000 парсека. В центъра, по всяка вероятност има свръхмасивна черна дупка. Огромното й гравитационно влияние се отразява на траекторията на съседните звезди.
Към януари 2009 г., масата на галактиката се оценява на 3 × 1012 слънчеви маси, или 6 × 1042 кг. Повечето от масата на галактиката се съдържа не в звездите и междузвездния газ, а в несветещото хало от тъмна материя.
Спиралната структура на Млечния път
Спиралната структура на Млечния път
Спиралната структура на нашата галактика Млечен път не е достатъчно проучена и е обещаваща тема за науката. Млечния път има най-малко пет спирални ръкава (изброени от центъра): Лебед, Кентавър, Стрелец, Орион и Персей.
Ръкавите са съставени от звездите на Млечния Път и от различни обекти. Тези обекти са, по-специално млади звезди,  H II райони и отворени клъстери.
 
Позиция на Слънчевата система в Галактиката
Нашата Слънчева система се намира в малкия локален ръкав Орион, с ширина  около 3 500 светлинни години, и с дължина около 10 000 светлинни години. Орион активиране е свързан с два ръкава, по-големия вътрешен ръкав Стрелец, и външният ръкав Персей.
Слънцето е на разстояние 26 000 светлинни години от центъра на галактиката. То се върти около центъра на галактиката със скорост от 220 ÷ 230 км / сек.