Ствoлови клетки

 

 
Какво представляват стволовите клетки?
Стволовите клетки са уникални клетки на тялото, в това, че са неспециализирани и имат способността да се развият в няколко различни вида клетки. Те са различни от специализираните клетки, като например сърдечните или кръвните клетки, в които те могат да се възпроизвеждат много пъти, за дълги периоди от време. Тази способност е това, което е познато като разпространение. За разлика от другите клетки, стволовите клетки имат способността да се развият в специализирани клетки за специфични органи или да се развият в тъкани. В някои тъкани, като мускулната или мозъчната тъкан например, стволовите клетки могат дори да се регенерират за помощ при подмяната на увредените клетки.
Къде се откриват  стволовите клетки?
Стволовите клетки идват от няколко източника в организма. Имената на клетките по-долу посочват източниците, от които те са получени.
Ембрионални стволови клетки
Тези стволови клетки са от ембриони в ранен стадий на развитие. Те имат способността да се диференцират във всеки вид клетки в началните етапи на развитие, и да станат малко по-специализирани  като зрели.
Фетални стволови клетки
Тези стволови клетки идват от плода. На около девет седмици, зреещият ембрион влиза в ембрионалния стадий на развитие. Феталните стволови клетки се намират в тъканите на фетуса, кръвта и костния мозък. Те имат потенциал да се развият в почти всеки тип клетки.
Кръвни стволови клетки от пъпната връв
Тези стволови клетки са извлечени от кръвта на пъпната връв. Стволовите клетки от пъпната връв са подобни на тези, намерени в зрели или възрастни стволови клетки. Те са специализирани клетки, които се развиват в определени видове клетки.
Плацентарни стволови клетки
Тези стволови клетки се съдържат в плацентата. Подобно на прътовидните кръвни стволови клетки, тези клетки са специализирани клетки, които се развиват в определени видове клетки. 
Зрели стволови клетки
Тези стволови клетки са в зрелите телесни тъкани при новородените  деца и възрастните. Те могат да бъдат намерени в плода и стволовите клетки от кръвта от пъпна връв. Стволовите клетки са специфични за дадена тъкан или орган, и производството на клетки е в рамките на тази конкретна тъкан или орган. Тези стволови клетки помагат за поддържането и „ремонта” на органи и тъкани през целия живот на човек.
Видове  стволови клетки
Стволовите клетки могат да бъдат категоризирани в пет вида, въз основа на или на тяхната способност да различават или на тяхната ефикасност. Видовете стволови клетки са както следва:
Тотипотентни стволови клетки
Тези стволови клетки имат способността да се диференцират във всеки тип клетки в тялото. Тотипотентните стволови клетки се развиват по време на сексуалната репродукция, когато мъжките и женските гамети синтезират предпазител по време на оплождането за да се образува зигота. Зиготата е тотипотентна, защото нейните клетки могат да станат всеки тип клетки и имат неограничени репликативни способности. 
Плурипотентни стволови клетки
Тези стволови клетки имат способността да се диференцират в различни типове клетки. Специализацията на плурипотентните стволови клетки е минимална и поради това те могат да се развиват в почти всеки тип клетки. Ембрионалните стволови клетки и феталните стволови клетки са два вида плурипотентни клетки.
- Индуцираните плурипотентни стволови клетки (IPS клетки) са генетично променени стволови клетки, които са предизвикани или създадени в лаборатория, за да вземат характеристиките на ембрионалните стволови клетки. Въпреки това IPS клетките не са точни копия на ембрионалните стволови клетки.
Мултипотентни стволови клетки
Тези стволови клетки имат способността да се диференцират в ограничен брой специализирани видове клетки. Мултипотентните стволови клетки обикновено се развиват във всяка клетка от определена група или тип. Така например, костните стволови клетки от костен мозък могат да произвеждат всякакъв вид кръвни клетки. Въпреки това, клетките на костния мозък не произвеждат сърдечни клетки. Зрелите стволови клетки и стволовите клетки от пъпната връв са примери за мултипотентни клетки.
- Мезенхималните стволови клетки са мултипотентни клетки на костния мозък, които имат способността да се диференцират в различни видове специализирани клетки, свързани с, но не включително кръвните клетки. Тези стволови клетки пораждат клетки, които формират специализирана съединителна тъкан, както и клетки, които подпомагат образуването на кръвта.
Олигопотентни стволови клетки
Тези стволови клетки имат способността да се диференцират в само няколко вида клетки. Лимфоидните стволови клетки са пример за олигопотентни стволови клетки. Този тип стволови клетки не могат да се развиват в какъвто и да е вид кръвни клетки или клетки от костния мозък. Те само пораждат кръвни клетки от лимфната система, като например Т-клетките.
Унипотентни стволови клетки
Тези стволови клетки имат неограничени репродуктивни способности, но могат да се диференцират в един вид клетки или тъкани. Унипотентните стволови клетки произлизат от мултипотентните стволови клетки и формират възрастни тъкани. Кожните клетки са един от най-профилираните примери за унипотентни стволови клетки.