Динозавърските фосили

 

Динозавърските фосили
 
За фосилите на динозаврите се знае от хилядолетия  (на снимката отгоре е показан фосил на джехолозавър). Древните китайци са ги смятали за кости на дракони , докато в Европа за останки на митични изчезнали видове след Ноевия потоп. Първият вид динозавър, който е идентифициран и наименован е откритият през 1822 г. от английския геолог Гидеон Мантел – игуанодон.
Той намира прилики между игуанодоните и съвременните игуани . Две години по-късно Уилям Бъкланд,професор по геология в унивирситета в Оксфорд,става първият човек , който описва динозавър в научно списание. Става въпрос за мегалозавъра, динозавър открит близо до Оксфорд (Англия). Изучаването на тези “велики изкопаеми гущери” събужда голям интерес сред европейските и американските учени. През 1842 г. Ричард Оуен въвежда термина “динозавър”. С подкрепата на принци Алберт Сакскобургота,съпруг на кралица Виктория, Оуен организира в природонаучния музей в Лондон първата в света експозиция на динозавърски фосили.
През 1858 г. е открит първият регистриран американски динозавър в пласт от мергели край Хадонфилд (Ню Джърси). Намереното същество е било кръстено хадрозавър. Откриването на тези вкаменелости е изключително важно, защото това е първият изцяло запазен скелет на динозавър. Откриването на хадрозавъра предизвиква сред американските учени “мания за динозавърски фосили”, което най-добре се илюстрира със съперничеството на двата геолога Едуард Коуп и Отниел Марш. Всеки един от тях се стреми да надмине другия в откриването на нови динозаври. Спорът между тях прераства във “Войната на костите” Тяхната вражда продължава 30 г. и завършва със смъртта на Коуп през 1897 г., който похачва цялото си състояние за откриването и изкопаването на динозавърски фосили. Колекцията от вкаменелости на Коуп се съхранява в Американския музей по естествена история в Ню Йорк , докато тази на Марш в университета в Йейл.
От тогава се провежда търсене на динозавърски вкаменелости по всички континенти,включително и в Антарктида,където през 1986 г. на остров Рос бе открит Анкилозавър. В наши дни като “горещи точки” в търсенето на фосили се явяват Аржентина,Китай,западна Северна Америка.
С най-голям принос за откриването на динозавърските фосили имат палеонтолозите: Рой Чапмън Андрюс (1884-1960), Робърт Бекър (роден 1945), Барнъм Браун (1873-1963), Уилям Бъкланд (1784-1856), Хосе Фернандо Бонапарте (роден 1928), Едуард Дринкър Коуп (1831-1897), Филип Къри (роден 1949), Джон Хорнър (роден 1946), Вернер Яненш (1878-1969), Гидиън Мантел (1790-1852), Херман фон Майер (1801-1869), Отниел Чарлз Марш (1831-1899), Пол Серено (роден 1957), Чарлз Щернберг (1850-1943), Ернст Райхенбах (1870-1952), Фридрих фон Хуене (1875-1969) и др.