Раковите вируси

 

Учените отдавна се опитват да изяснят ролята, която вирусите играят при развитието на рака. В световен мащаб раковите вируси причиняват от 15 до 20 % от всички ракови заболявания при хората. Повечето вирусни инфекции обаче не водят до образуването на тумори, като няколко фактора влияят на прогресията от вирусната инфекция при развитието на рака. Някои от тези фактори включват генетичния състав на приемника, появата на мутации, излагането на канцерогенни агенти и имунното увреждане. Вирусите обикновено инициират развитието на рака чрез потискане на имунната система на гостоприемника, което причинява възпаление в продължение на дълъг период от време, или чрез промяна на гените на гостоприемника.

Ракови клетки

Раковите клетки притежават характеристики, които ги отличават от нормалните клетки. Всички те придобиват възможността да растат неконтролируемо. Това може да е резултат от контрола на собствените им сигнали за растеж, загуба на чувствителност към анти-растежни сигнали и загуба на способността да се подлагат на апоптоза или програмирана клетъчна смърт. Раковите клетки не изпитват биологичното стареене и запазват способността си да се подлагат на клетъчно деление и растеж.

Раковите вируси: трансформация

Трансформация се осъществява, когато вирусът заразява и генетично променя клетката. Заразената клетка се регулира от вирусните гени и има способността да се подлага на повишен нов растеж. Учените са в състояние да разпознаят известно сходство между вирусите, които причиняват тумори. Туморните вируси променят клетките чрез интегриране на генетичен материал в ДНК-то на клетката-гостоприемник. За разлика от интеграцията, наблюдавана при профагите, това е постоянно вмъкване, при което генетичният материал никога не се отстранява. Механизмът на поставяне може да е различен в зависимост от това дали нуклеиновата киселина на вируса е ДНК или РНК. При ДНК вирусите, генетичния материал може да бъде пряко включен в ДНК-то на гостоприемника. РНК вирусите първо трябва да транскрибират РНК към ДНК и след това да поставят генетичен материал в ДНК-то на клетката-гостоприемник.

Раковите вируси: видове

Съществуват два вида ракови вируси: ДНК вируси и РНК вируси. Някои вируси са свързани с няколко вида рак при хората. Тези вируси имат различни начини за възпроизвеждане и представляват няколко различни семейства на вируса.
ДНК вируси
Вирусът на Eпщайн-Бар е свързан с лимфомата на Бъркит. Този вирус заразява В клетките на имунната система и епителните клетки.
Вирусът на хепатит В е свързан с рака на черния дроб при хора с хронични инфекции.
Човешките папиломни вируси са свързани с рака на маточната шийка. Те също така причиняват брадавици и доброкачествени папиломи.
Херпесният вирус-8 при човека е свързан с развитието на саркомата на Капоши. Саркомата на Капоши причинява петна от анормалната тъкан, за да се развие в различни областти на тялото, включително под кожата, в лигавицата на устата, носа и гърлото, или в други органи.
РНК вирусите
Човешкият T лимфотропен вирус тип 1 (HTLV-I), вид ретровирус, е свързан с Т-клетъчната левкемия.
Вирусът на хепатит С е свързан с рака на черния дроб при хората с хронични инфекции.