Съзвездие Дракон

Автор: Росен Илиев

Съзвездие Дракон (Draco)
 
Древните вавилонци вярвали, че звездите на името на бог Мардук зорко охраняват ужасен дракон.
Според гръцкия мит, драконът пазел златните ябълки в градината на Хесперидите, дъщери на Атлас. Драконът е победен от Херкулес и затова в нощното небе се намира под съзвездието Херкулес. В допълнение дракона символизира митично чудовище, охраняващо Златното руно и паднало от ръцете на Язон и аргонавтите.
Съзвездието е на 8-мо място по размери, но няма ярки обекти, които биха могли да бъдат от интерес за любителската астрономия. Тя не съдържа мъглявини или сферични купове. Вярно е, че има няколко слаби галактики и интересня планетарна мъглявина. 
Съзвездие Дракон (Draco)
Съзвездието Дракон съдържа следните звезди:
α (Aлфa Дракон, Туба) - синьо-бял гигант (AO), на разстояние 305 светлинни години. Била е на мястото на Полярната звезда през 3 800 г. пр. Хр.
β (Бета Дракон Растабан, Алваид) - жълт гигант (G2), на разстояние 360 светлинни години.
γ (Гамa Дракон, Eтамин / Eлтанин) - оранжев гигант (K5), на разстояние 150 светлинни години. Най-ярката звезда в съзвездието Дракон.
η (Ета Дракон, Aлдибаин) - близка двоична система (Г-8), на разстояние 75 светлинни години.
μ (Mю Дракон) – двойна система (F6 + F6), на разстояние 88 светлинни години.
ν (Ню Дракон) - две бели звезди (A5 + A5), на разстояние 100 светлинни години.
ο (Омикрон Дракон) - оранжев гигант (KO), на разстояние 320 светлинни години.
ψ (Пси Дракон) - жълто-бяла звезда с жълт компонент (F5 + GO), на разстояние 72 светлинни години.
16 и 17 - две бели и сини звезди (AB + AB), на разстояние 400 светлинни години.
39 – двойна звезда (A1 + F5), на разстояние 188 светлинни години. С малък телескоп се вижда и третата звезда (F8).
Съзвездието Дракон се състои от следните звездни системи (мъглявини и галактики):
NGC 3147 - спирална галактика, на разстояние 120 милиона светлинни години.
NGC 4125 - елиптична галактика, на разстояние 80 милиона светлинни години.
NGC 4236 - цилиндрична спираловидна галактика, на разстояние 10 милиона светлинни години.
NGC 5866 (M102) - спирална галактика. 
NGC 5907 - спирална галактика, на разстояние 40 милиона светлинни години.
Мъглявина „Котешко око” - планетарна мъглявина, на разстояние 3 500 светлинни години.